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1-16 February 2013 Cyber Attacks Timeline

February 18, 2013 3 comments

Here is the summary of the Cyber Attacks Timeline for February. A month that will probably be remembered for the “sophisticated” cyber attacks to the two main social networks: Facebook and Twitter.

But the attacks against the two major social networks were not the only remarkable events of this period. Other governmental and industrial high-profile targets have fallen under the blows of (state-sponsored) cyber criminals: the list of the governmental targets is led by the U.S. Department of Energy and the Japan Ministry of Foreign Affairs, while Bit9, a primary security firm, was also targeted, leading the chart of Industrial targets.

Hacktivists have raised the bar and breached the Federal Reserve, leaking the details of 4,000 U.S. Banks executives. Similarly, the Bush family was also targeted, suffering the leak of private emails.

Even if the list is not as long as the one of January, it includes other important targets, so, scroll it down to have an idea of how fragile our data are inside the cyberspace. Also have a look at the timelines of the main Cyber Attacks in 2011, 20122013, and the related statistics (regularly updated), and follow @paulsparrows on Twitter for the latest updates.

Also, feel free to submit remarkable incidents that in your opinion deserve to be included in the timelines (and charts). To do so, you can use this form.

1-16 February 2013 Cyber Attacks Timeline

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January 2012 Cyber Attacks Timeline (Part 1)

January 15, 2012 2 comments

Click here for part 2.

New year, new Cyber Attacks Timeline. Let us start our Information Security Travel in 2012 with the chart of the attacks occurred in the first fifteen days of January. This month has been characterized so far by the leak of Symantec Source Code and the strange story of alleged Cyber Espionage revolving around it. But this was not the only remarkable event: chronicles tell the endless Cyber-war between Israel and a Saudi Hacker (and more in general the Arab World), but also a revamped activity of the Anonymous against SOPA (with peak in Finland). The end of the month has also reserved several remarkable events (such as the breaches to T-Mobile and Zappos, the latter affecting potentially 24,000,000 of users). In general this has been a very active period. For 2012 this is only the beginning, and if a good beginning makes a good ending, there is little to be quiet…

Browse the chart and follows @paulsparrows to be updated on a biweekly basis. As usual after the jump you will find all the references. Feel free to report wrong/missing links or attacks.

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Categories: Cyber Attacks Timeline, Security Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

Fake Leaked Memos And Closed BackDoors

January 15, 2012 Leave a comment

From an Information Security perspective this 2012 has begun with (too) many meaningful events, among which the most resounding so far, has been the alleged leak of portions of the source code belonging to several consumer and enterprise product by Symantec, a leading security vendor.

@YamaTough, a member of a hacking collective called “The Lords of Dharmaraja” (Dharmaraja is the Lord of Death and Justice in Hinduism) claimed paternity for an attack that, immediately after its execution, has unleashed a complicated story of Cyber Espionage full of twists and mysteries which has raised (and keeps on rising) many (un)resolved questions.

The Indian Mystery



Jan 5

@YamaTough, a member of an hacking group called, the Lords of Dharmaraja, leaks the source code of Symantec Endpoint Protection Enterprise Suite (SAVCE 10.2 and SEP11), approximately 5 years old. The source code was allegedly obtained from The hacking of Indian Military Servers.Symantec has admitted that “a segment of its source code used in two of our older enterprise products has been accessed”.

During the same operation the same hackers also leaked some other documents according to which:

  1. The Indian government has source code for Symantec’s AV software, albeit of 2006 vintage.
  2. The Indian government is strong arming cell phone manufacturers to provide back doors into their handsets (defined RINOA: RIM, Nokia and Apple).
  3. The Indian government is in possession of confidential internal communications from the US-China Economic and Security Review Commission (USCC).
  4. The Indian government is actively engaged in espionage efforts targeting not only the USCC, but potentially thousands of US government networks, ranging from those of federal agencies to systems used by state and municipal entities.

Jan 12

In any case, although the leaked source code is real, it looks like the Lords of Dharmaraja faked the government memo (in order to attract more attention) since some emails there contained (and purportedly obtained by the RINOA backdoors) were allegedly stolen from the Indian Embassy on Paris and appear to have already been leaked on pastebin in December by the same hacker @YamaTough. There are also several doubts on the fact that activities of the USCC could be of any interest to Indian intelligence.

Jan 13

As an announced trail of the controversial Cyber Espionage affair, @YamaTough releases the source code of Norton Utilities. The author claims the leak is in support of the lawsuit between Symantec and Jame Gross, a US resident who is taking the company to court for spreading scareware. The full Source Code of Norton Antivirus is announced for Tuesday, Jan the 17th.

Not only, according to the hackers, the source code has been found on a server belonging to India Military Intelligence, but also, together with the links to the Source Code, the hackers posted an Internal Memo of India Military Intelligence entitled “Tactical Network For Cellular Surveillance”, containing potentially explosive information. According to this controversial memo “in exchange for the Indian market presence” mobile device manufacturers, including RIM, Nokia, and Apple (collectively defined in the document as “RINOA”) have agreed to provide backdoor access on their devices. Moreover it looks like the a CYCADA Team used the backdoors for espionage actions against the  U.S.-China Economic and Security Review Commission (USCC) and potentially against thousands of US government networks, ranging from those of federal agencies to systems used by state and municipal entities.

Although the implicated manufacturers firmly denied any connection, at first glance the hypothesis of a backdoor on our mobile companions seemed possible, also because it came immediately after another controversial event concerning mobile privacy, the infamous Carrier IQ rootkit found on many mobile devices.

A giant case of Cyber Espionage? Not actually! It looks like the whole story is showing an unpredictable conclusion (?). In the last days evidences are emerging that the Lords Of Dharmaraja faked the memo, maybe in order to obtain a greater attention on their operations. Although, as previously stated, Symantec has recognized parts of the source code on the leaked data, there are too many inconsistencies and incorrect information inside the memo, and also several of the emails allegedly obtained by mean of the RINOA backdoor had already been posted on December after the original attack made by the collective at the Indian Embassy in Paris (where the memo was leaked). Moreover, the letterhead on the memo comes from a military intelligence unit not involved in surveillance.

The mistery deepens, but in the meantime the Lords Of Dharmaraja keep on posting Symantec Code: Saturday Jan 14 the alleged Source Code of the Norton Utilities was released, the next Tuesday Jan 17, will be the turn of the full Norton Antivirus Source Code.

The Dangerous Liaisons (Updated)

August 22, 2011 1 comment

Did you know that a smartphone might involve as many as 250,000 patent claims? You may easily understand why the $ 4.5 billion auction to buy 6,000 Nortel patents by the consortium formed by Apple, Microsoft, Research in Motion, Sony Ericsson and EMC was so cruel. You may also easily understand why Google, the loser of the Nortel auction, decided to react immediately acquiring Motorola and its patent portfolio made of more than 17,000 approved patents (and another 7,500 patents filed and pending approval) for the large sum of $ 12.5 billion.

Said in few words, the mobile arena is getting more and more agressive and cruel. For this reason, a litte bit for curosity, a little bit for fun, I decided to draw a chart (and a table) showing all the moves of the giant players in this mobile chessboard. Although deliberately incomplete (I did not show in the table the patent saga of NTP Inc. against the rest of the world and the settlement of Motorola vs RIM), it gives a good idea of the dangerous intersections involving partnership, fees, alliances and, most of all, lawsuits… With the strange paradox that some companies (read Apple and Samsung) are enemies before the court, but in the same time business partners.

While visualizing the idea I stumbled upon this similar graph showing the status of the mobile arena on 8 Oct 2010. I decided to use the same layout, omitting some informations, but updating it to the current date. The graph is a little bit confusing, but the confusion of the arrows reflects betten than a thousand words the real situation.

Anyway the war will not stop here: the next targets? Interdigital Inc. with its 8,800 patents  which are attracting several bidders such as Apple, Nokia and Qualcomm; and, most of all, Kodak, whose survival depends on the auction of the 10% of its patent portfolio (1,100 patents), valued as high as $3 billion which are vital to compensate the losses estimated in $2.5 billion.

As far as the table is concerned, in order to avoid repetitions, it only shows the status of the lawsuits and alliances from the perspective of Google, Apple and Microsoft. Enjoy your read and the 250,000 patent claims on your smartphone!

Company Filed Suit Against Has technological alliance with Filed Suite From:
  No one (at least so far!)

Of course Google licensees his Mobile OS to HTC and Samsung (in rigorous alphabetical order), and it is the driver for the impressive market share growthof Samsung and HTC.

In an effort to defend Android’s Intellettual Property “to supercharge the Android ecosystem and will enhance competition in mobile computing”, on Aug 15 2011, Google announced the intention to acquire Motorola Mobility with a $12.5 billion deal. Motorola has nearly 17,000 patents.

Aug 12 2010: Oracle has filed suit against Google for infringing on copyrights and patents related to Java,. Oracle claimed Google “knowingly, directly and repeatedly infringed Oracle’s Java-related intellectual property”. Android uses a light proprietary Java Virtual Machine, Dalvik VM, which, according to Oracle infringes one or more claims of each of United States Patents Nos. 6,125,447; 6,192,476; 5,966,702; 7,426,720; RE38,104; 6,910,205; and 6,061,520.

The case is in U.S. District Court, Northern District of California, is Oracle America, Inc v. Google Inc, 10-3561.

The lawsuit is still pending and will likely take several months. The trial between Oracle and Google is expected to begin by November and Oracle is seeking damages “in the billions of dollars” from Google.

On Aug 1 2011, the judge overseeing the lawsuit Oracle filed over the Android mobile OS has denied Google’s attempt to get a potentially damaging e-mail redacted.

Mar 2 2010: Apple sued HTC for infringing on ten patents, nine of which involve technologies which apply to the iPhone, while one involves the use of gestures, but only in a specific use case.

The suit has been filed in the U.S. District Court in Delaware , alleging twenty instances of patent infringement. The company also petitioned the US  ITC to block the import of twelve phones designed and manufactured by HTC.

On Jul 15 2011 Apple won a preliminary patent ruling in an early judgment before the US ITC, in which HTC was found to have breached two of 10 patents held by Apple.

On Aug 8 2011 ITC  announced to have dediced to review Apple’s patent infringement complaint against HTC.

Oct 31 2010: In response to Motorola lawsuit against Apple, Apple sued Motorola and Motorola Mobility for Infringment on several Multi-Touch patents infringments in the Wisconsin Western District Court with two distinct lawsuits. A total of six patents are involved in the two lawsuits.

On Nov 23, 2010: US International Trading Commission announced to review Apple patent case against Motorola.

Apr 18 2011: Apple filed suit against Samsung for copying the design of its iPad and iPhone with its smartphones and tablets.

Aug 10 2011: European customs officers have been ordered to seize shipments of Samsung’s Galaxy Tab computers after the ruling late on Tuesday by a German patents court.

In the last days Apple has been accused of presenting inaccurate evidence against Samsung.

Aug 24 2011: Samsung has been banned from selling some galaxy phones in the Netherlands. The ban is set to begin on October 13, but Samsung doesn’t seem to be taking it too hard.

On Jul 1 2011 the intellectual property of the Canada giant Nortel (in Bankrupt), involving 6,000 patents, was sold for $4.5 billion, in a dramatic auction, to a consortium formed by Apple, Microsoft, RIM, Sony, EMC and Ericsson. Google was the other competitor (and the big looser) for the deal. This event acted as a trigger for the acquisition of Motorola Mobility by Google.

On Aug 3 2011, In a post to the Official Google Blog, Google Senior Vice President and Chief Legal Officer David Drummond said that Apple, Microsoft, Oracle, and others have waged “a hostile, organized campaign against Android” by snapping up patents from Novell and Nortel and asking Google for high licensing fees for every Android device”, accusing them of Patent Bulying.

Curiously, Apple is one of the main technological partners of Samsung for displays and semi-conductors. Samsung produces Apple’s A4 systems-on-a-chip (SoC) and also the two companies collaborate for iPad displays (Apple is moving from LG to Samsung because oof quality issues of the former). Nevertheless the lawsuits between the two companies are compromising their relationships so that Apple is evaluating a new supplier (TSMC) for its A6 nexy generation chipset.

Oct 22 2009: Nokia sued Apple in Delaware court for infringing on  ten patents related to GSM, UMTS, and WLAN standards that Nokia states they established after investing more than EUR 40 billion in R&D over the last 20 years.

On Jun 14 2011 Apple agreed to pay between $300m and $600m to cover the 111m iPhones sold since its launch in 2007. Although the exact number was not specified, additional yearly fees could be part of the agreement.

On Jan 2010 Kodak sued Apple and RIM claiming Apple is infringing its 2001 patent covering technology that enables a camera to preview low-resolution versions of a moving image while recording still images at higher resolutions. The cases were filed in U.S. District Court in Rochester, N.Y., as well as the U.S. ITC.

On Apr 2010 Apple argues that some Kodak still and video camera products violate two of its patents

On Jul 2011: While Kodak’s claim is pending, the commission rules on Apple’s complaint and says Kodak’s digital-camera technology doesn’t violate Apple’s patents.

Oct 6 2010: Motorola sued Apple for patent infringement in three separate complaints; in district courts in Illinois and Florida and a separate complaint filed with the U.S. International Trade Commission. The suits covered 18 different patents, infiringed by Apple’s iPhone, iPad, iPod touch, and certain Mac computers.

The Motorola patents include wireless communication technologies, such as WCDMA (3G), GPRS, 802.11 and antenna design, and key smartphone technologies including wireless e-mail, proximity sensing, software application management, location-based services and multi-device synchronization.

Jan 12 2011: Microsoft has motioned for a summary judgment to block Apple from trademarking the phrase “app store,” as it filed with the U.S. Patent and Trademark Office (USPTO) on July 17, 2008.

Mar 30 2011: Microsoft filed a second objection to Apple’s enduring pursuit to trademark the phrase “app store hiring a linguist, Dr. Ronald Butters, to go head-to-head against Apple’s own hired linguist, Robert A. Leonard.

On Jul 1 2011 US ITC said Apple has violated two S3 Graphics Co. patents in its Mac OS X operating system, but not in the iOS platform. Although not directly related to Mobile, this ruling is meaningful since S3 has been acquired by HTC on Jul 6 2011 for $300 million in order to use their patents in the fight against Apple.

HTC expects final ruling on Apple-S3 graphics case in November.

On Aug 16 2011 HTC filed a new lawsuit against Apple in Delaware’s US District Court, in an escalation of the legal battle between the two smartphone giants. HTC accused Apple to have infringed three of HTC’s patents through its sale of devices including iPads, iPods, iPhones and Macintosh computers.

Oct 1 2010: Microsoft sued Motorola for patent infringement relating to the company’s Android-based smartphones. Microsoft filed its complaint with the International Trade Commission and in a Washington state district court. At issue are nine patents that deal with, among others, sending and receiving e-mail, managing and syncing calendars and contacts, and managing a phone’s memory.

Patent dispute will begin from Aug 21 2011, the hearing procedure can take up to 10 days, the judgment procedure is expected to reach the final verdict point only in March 2012.

Nov 9 2010: Microsoft sued again Motorola for charging excessive royalties on network technology used in Microsoft’s Xbox game system.

Feb 11 2011: a deal with the Devil, Microsoft and Nokia announce their plansto form a broad strategic partnership that would use their complementary strengths and expertise to create a new global mobile ecosystem.

Besides the alliances with Apple and RIM (see the corresponding cell), on May 12 2011 Microsoft has teamed up with HTC, Nokia and Sony Ericsson in Europe, filing a challenge seeking to invalidate Apple’s trademarks on the phrases “App Store” and “Appstore.”

Nov 11 2010: Motorola Mobility sued Microsoft with the U.S. District Courts for the Southern District of Florida and the Western District of Wisconsin alleging infringement of sixteen patents by Microsoft’s PC and Server software, Windows mobile software and Xbox products.

Motorola Mobility asked for the infringing devices to be barred from importation into the United States.

On Dec 21 2010, ITC has agreed to hear the complaint.

Do Androids Dream Of Electric Sheep?

March 7, 2011 1 comment

Purtroppo no. In questo momento sembra infatti che i sogni degli androidi siano più turbati dal malware che dalle pecore elettriche. Naturalmente i più abili avranno già indovinato il filo conduttore che unisce il titolo di questo post ad un notissimo film di fantascienza e alla sicurezza mobile: nelle ore in cui Google ritirava dal proprio Market le applicazioni infette dal Malware DroidDream, la Alcon Entertainment dichiarava di essere in trattativa per l’acquisto dei diritti di Blade Runner al fine di realizzarne un prequel. Per fortuna possiamo stare tranquilli perchè non verranno utilizzati per un remake (o reboot come si dice ora tra i più modaioli), ma per un prequel (e un sequel) sulla falsa riga di quanto Ridley Scott, visionario regista del film originale, sta realizzando per Alien, altro suo gioiello fantascientifico.

Perché comincio il post con questo titolo (che è il titolo del romanzo originale di Philip K. Dick, uscito in Italia con il titolo di Il Cacciatore di Androidi, da cui è stato tratto Blade Runner)? Perché l’aspetto divertente del malware DroidDream risede proprio nel fatto che l’applicazione malevola è attiva dalle 11 di sera alle 8 di mattina, proprio nel momento in cui l’Androide, presumibilmente appoggiato nel comodino, dovrebbe dormire e sognare le pecore elettriche, e con lui il proprio utente che in questo modo non si accorge dei comportamenti anomali del malware, la cui eco non si è ancora spenta, fondamentalmente per tre motivi:

  • In primo luogo, questione su cui si continuerà a dibattere a lungo, il malware è stato veicolato dal market ufficiale, e questo aspetto ha risollevato le perplessità, mai sopite, relative alle politiche adottate da Google per l’inserimento delle applicazioni all’interno del market. Ormai è chiaro che il modello è perfettibile, e da più parti ormai si invoca a gran voce un nuovo modello che innalzi la sicurezza e i controlli, magari rendendo gli sviluppatori rintracciabili mediante una azione combinata di autenticazione forte (ad esempio con certificati) e soglia economica di accesso più elevata.(attualmente a 25 $);
  • In secondo luogo la pericolosità del malware non risiede tanto nella possibilità di inviare informazioni ad un server remoto di comando e controllo (tutto sommato la quantità e qualità delle informazioni è piuttosto modesta), quanto nella capacità di installare software malevolo a piacimento nel dispositivo infetto; e questa funzione sicuramente potrebbe essere utilizzata (monetizzata) dall’autore per scopi ben più gravi (e con impatti ben più seri per l’utente);
  • Infine, ha sollevato qualche perplessità anche il modello di pulizia remota adottato da Google (ma di questo ho già parlato). Mi limiterò ada aggiungere, come ha detto qualcuno, pensate se Microsoft cominciasse a disinstallare le applicazioni da remoto in caso di problemi di sicurezza…

A mio avviso l’aspetto più preoccupante dell’intera vicenda risiede nel fatto che gli Androidi si stanno diffondendo pesantemente in ambito enterprise. Se da un lato gli eventi di sicurezza degli ultimi due mesi ne sono la conseguenza (se si innalza il livello dell’utilizzatore, indirettamente si innalza anche il valore dei dati e le possibilità di lucrarci sopra), dall’altro è necessario rivedere il modello affinché la sicurezza sia demandata il minimo indispensabile all’utilizzatore: finché si suggerisce di non rootare il dispositivo o di non installare applicazioni che non provengano dal market ufficiale, è un conto. Ma nel momento in cui si chiede di controllare qualsiasi cosa, anche nel caso in cui essa provenga da sorgenti certe, allora la questione si fa veramente più delicata.

Il mio sesto senso e mezzo mi dice che sentiremo ancora parlare di problemi di sicurezza per l’Androide anche se in realtà sino ad ora, gli scivoloni di sicurezza sembrano non turbare in alcun modo i sogni (questa volta di gloria) dell’Androide che si conferma. secondo le ultime rilevazioni di ComScore, il re del mercato d’oltreoceano.

Secondo le ultime rilevazioni difatti, l’OS mobile di Google ha scalzato RIM dal trono del sistema operativo più diffuso: su 65.8 milioni di utenti statunitensi di smartphone durante il trimestre da novembre 2010 a gennaio 2011, (+8% rispetto al trimestre precedente), all’Androide è andato il 31.2% del mercato, ai danni di RIM scesa al secondo posto con il 30.4  % (in calo del 5% rispetto al trimestre precedente) e di Apple, sostanzialmente stabile con il 24.7%). A Microsoft un misero 8% (speriamo che il miliardo di dollaroni, che, si dice, Microsoft abbia versato a Nokia all’interno dell’affare del secolo sia stato ben speso). Chiude la classifica dei magnifici 5 Palm, ridotta ormai al lumicino con un misero 3.2%, in attesa dei frutti derivanti dall’acquisizione di HP.

Top Mobile OEMs: 3 Month Avg. Ending Jan. 2011 vs. 3 Month Avg. Ending Oct. 2010
Total U.S. Mobile Subscribers Ages 13+
Source: comScore MobiLens
Share (%) of Mobile Subscribers
Oct-10 Jan-11 Point Change
Total Mobile Subscribers 100.0% 100.0% N/A
Samsung 24.2% 24.9% 0.7
LG 21.0% 20.8% -0.2
Motorola 17.7% 16.5% -1.2
RIM 9.3% 8.6% -0.7
Apple 6.4% 7.0% 0.6

L’Androide non si ferma anche se il peso della frammentazione dei produttori (con conseguente necessità di garantire compatibilità e stabilità su una vasta gamma di piattaforme), comincia a farsi sentire (anche in termini di sicurezza). Speriamo che da questo punto di vista l’Androide non venga contaggiato da un altro temibile virus: la sindrome di Redmond.

L’Androide In Vetta (Ma Perde i Pezzi)

March 5, 2011 2 comments

Nuovi dati di Nielsen confermano la corsa dell’Androide, che nel ricco mercato Americano si conferma la prima piattaforma per diffusione con il 29% delle piattaforme vendute, confermando il sorpasso nei conronti della Mela e della Mora (le arcinemiche Apple e RIM) al palo con il 27%.

La prospettiva cambia radicalmente se si considerano i singoli produttori: l’Androide appare infatti molto frammentato, e questo avvantaggia Apple e RIM, produttori autarchici (oltre a Nokia) che distanziano nettamente (quasi il doppo di diffusione) HTC, il primo produttore androide, che si “accontenta” di un 12%.

Da notare i novelli sposi Nokia e Microsoft che messi assieme non arrivano nemmeno alla metà dei tre principali sistemi operativi (addirittura il povero Symbian e sorpassato anche da WebOS).

Niente di nuovo sotto, il sole. Personalmente, come ho già avuto modo di esporre in questo post, l’unico punto preoccupante conseguente alla Frammentazione dell’Androide non è tanto quello relativo alle quote di mercato, quanto quello relativo alla proliferazione inopinata dei servizi dei produttori (ad esempio la diffusione di market verticali), e alla diversificazione eccessiva di hardware e del software che penalizzano inevitabilmente la stabilità della piattaforma. Questo aspetto comincia ad essere uno dei punti deboli dell’Androide ed è indubbiamente uno dei pochi vantaggi della chiusura di Apple e RIM (oltre agli indubbi vantaggi in termini di sicurezza, e il caso del malware DroidDream è esemplare in questo senso).

Devo però ammettere che un aspetto in particolare mi ha colpito: se si guarda con attenzione alla diffusione della piattaforma per età, nel caso dell’Androide la differenza la fanno i giovanissimi (18-24), dove l’androide guadagna due punti percentuali in più rispetto alla Mela e alla Mora. Queste ultime, come prevedibile, guadagnano sull’utenza più matura (soprattutto RIM). In effetti sembra proprio che lo stereotipo dell’Androidiano smanettone sia confermato dai dati statistici, anche se in realtà c’era arrivato molto prima il genio autore di questa vignetta.

Strategia Intel Per il Mobile: Io Ballo Da Sola

February 21, 2011 1 comment

Devo ammettere che la strategia Intel in ambito sicurezza e mobile mi sta incuriosendo molto. Commentando il matrimonio dell’anno tra Nokia e Microsoft, in particolare sin dalle prime voci che si rincorrevano da dicembre 2010, mi ero sbilanciato affermando che un terzo incomodo sarebbe stato invitato al banchetto nuziale dell’anno: Intel, il gigante dei processori di Santa Clara che, assieme al colosso finlandese di Espoo, stava sviluppando MeeGo, il sistema operativo basato su Linux, nelle idee degli sviluppatori l’anti-Androide che avrebbe dovuto (sigh!) equipaggiare smartphone di fascia alta e tablet.

Ovviamente nulla lasciava presagire che il maggior produttore di processori al mondo, imbarcatosi in questa improvvida avventura con i finlandesi, fosse stato mantenuto all’oscuro della sotta linea rossa che nel frattempo si stava sviluppando tra Redmond ed Espoo… Anzi, virtualmente il colosso di Santa Clara avrebbe potuto avere una parte importante nell’improbabile sodalizio, ad esempio fornendo i processori, settore in cui Intel soffre la concorrenza di Qualcomm e ARM.

Alla fine gli eventi hanno lasciato un po’ spiazzati tutti gli osservatori. Windows Phone 7 e MeeGo sono due fardelli troppo ingombranti (e onerosi in termini di risorse di sviluppo) all’interno di una stessa offerta, così il  primo frutto del matrimonio  finnico-americano è stato il ridimensionamento di MeeGo (a cui sembrerebbe stesse lavorando team composto da soli 3 sviluppatori esterni). Niente di strano, se non fosse che Chipzilla (questo il simpatico soprannome con cui spesso ci si riferisce simpaticamente al gigante dei processori) sembrerebbe fosse realmente all’oscuro della trama che si stava snodando tra le due sponde dell’Atlantico. Una volta incassato il colpo, Intel ha ribadito la propria intenzione di proseguire con MeeGo (affermando addirittura che al posto di Nokia avrebbe sposato Android). I fan di Matrix ricorderanno la celebre frase di Morpheus: “Al destino non manca il senso dell’Ironia”, e difatti non può che esserci ironia nel fatto che solo un anno fa (il 15 febbraio 2010) Nokia e Intel a Barcellona battevano la grancassa del marketing per annunciare la nascita di MeeGo dalle ceneri dei propri sistemi operativi Maemo e Moblin.

In teoria il colosso di Santa Clara ha le risorse e i mezzi per affrontare una scommessa del genere ma la sfida si presenta estremamente ardua, non solo per il ritardo con cui il sistema operativo si presenta sul mercato, ma anche perché, e la mossa di Nokia lo dimostra, la guerra dei sistemi operativi mobili si combatte soprattutto con gli ecosistemi di sviluppatori e applicazioni che si sviluppano attorno. Anche in questo caso il ritardo è notevole vista la posizione consolidata di Apple, la crescita di Android (a cui sembrerebbe stia cercando di agganciarsi anche RIM con una Virtual Machine che consentirebbe di far girare le applicazioni  native dell’Androide) e le difficoltà che la stessa Microsoft sta incontrando per guadagnarsi un suo spazio vitale.

Ciò nonostante la strategia di Intel verso il mondo mobile continua imperterrita per la sua strada. Dopo gli annunci relativi al sistema operativo a Barcellona è arrivato l’atteso annuncio relativo alla nuova generazione di processori per dispositivi mobili, battezzata Medfield (ironia della sorte potranno far girare il Sistema Operativo Androide!), processori che, nelle intenzioni degli ingegneri, promettono scintille (è proprio il caso di dirlo) nei confronti della concorrenza (ARM in testa) soprattutto per quanto riguarda durata e consumo energetico.

Ma Intel non si è fermata qui e, a conferma della necessità di creare un ecosistema di applicazioni, il colosso dei processori, tramite il suo braccio armato finanziario Intel Capital, ha proseguito la sua opera di finanziamento di startup nel mondo mobile.

Naturalmente quando si parla di Intel, la strategia del mondo mobile si incrocia inevitabilmente con la sicurezza: questa era  stata una delle chiavi di interpretazione della maxi acquisizione di McAfee (approvata dalla Comunità Europea solo 26 gennaio di quest’anno) i cui primi frutti si dovrebbero vedere nella seconda metà del 2011 (ma è probabile che il know-how del produttore rosso di sicurezza possa trovare ulteriori applicazioni per i dispositivi mobili). In questo campo potrebbe avere applicazione anche una interessante tecnologia di autenticazione che il gigante dei processori sta sviluppando insieme a Symantec, il principale concorrente di McAfee (o meglio di se stessa) e con la  ulteriore collaborazione di Vasco, gigante europeo dell’Autenticazione. Questo improbabile terzetto è attualmente al lavoro su una rivoluzionaria tecnologia di autenticazione chiamata Identity Protection Technology, o IPT, che nelle sua versione iniziale sarà cablata all’interno dei nuovi processori i3, i5 e i7. Con questa tecnologia Intel  mira ad ampliare la propria sfera di azione sui servizi di autenticazione (ad esempio home banking) rendendo un processore in grado di generare una one-time password (OTP) per autenticarsi verso un sito compatibile precedentemente accoppiato. Un patto con il Diavolo Symantec? Solo Parzialmente visto che Symantec controlla Verisign, uno dei principali fornitori di servizi di autenticazione, e che probabilmente è la tecnologia coinvolta in questo accordo.

A prescindere dal fatto che la scommessa MeeGo venga vinta o meno, Intel è comunque molto attiva su molteplici fronti, motivo per cui, nel 2011, questo produttore andrà tenuto d’occhio.

L’Androide (Virtuale)? E’ Tutto Casa e Lavoro

February 16, 2011 2 comments

In questi i giorni i fari multimediali del mondo sono puntati verso Barcellona, dove si sta svolgendo il Mobile World Congress 2011.

Il lancio dei nuovi tablet ed i commenti del “giorno dopo” relativi alla Santa Alleanza tra Nokia e Microsoft (inclusa l’ostinazione di Intel nel perseguire il progetto MeeGo), l’hanno fatta da padroni. Tuttavia, accompagnato dalla mia immancabile deformazione professionale sono andato alla ricerca, tra i meandri dell’evento, di un qualcosa che non  fosse la solita presentazione di prodotti. Da qualche giorno difatti un tarlo mi assilla, inconsapevolmente incoraggiato dai buchi di sicurezza che, quotidianamente, i ricercatori di tutto il globo scoprono all’interno dei terminali, siano essi Cuore di Mela o Cuore di Androide.

In effetti sembrerebbe proprio che i nostri dati e la nostra vita (professionale e personale), che sempre di più affidiamo a questi oggetti, siano sempre meno al sicuro. Probabilmente, come più volte ripetuto (ma forse mai abbastanza) il peso maggiore di questa insicurezza è da imputare ai comportamenti superficiali degli utenti che, una volta abituatisi alla velocità, comodità e potenza dello strumento, ne dimenticano i limiti fisici ed il confine che separa l’utilizzo personale dall’utilizzo professionale. In teoria la tecnologia dovrebbe supportare l’utente per il corretto utilizzo professionale, tuttavia proprio in questo punto giace il paradosso: il secondo fattore che minaccia la diffusione di smartphone e tablet per un uso massiccio professionale consiste proprio nel fatto che, con l’eccezione della creatura di casa RIM, il famigerato Blackberry, i terminali di casa Apple e Android non sono stati nativamente concepiti per un uso esclusivamente professionale, ma hanno successivamente ereditato funzioni di tipo enterprise costrette a convivere con le altre funzioni del terminale meno adatte all’attività lavorativa (in termine tecnico si chiamano frocerie).

Questo fenomeno è noto come consumerization dell’information technology, ed è uno dei cavalli di battaglia con cui i produttori di sicurezza puntano il dito verso i produttori di tecnologia mobile, e più in generale verso tutte le tecnologie prestate dall’uso di tutti i giorni all’uso professionale (e ora capisco perché i telefoni della serie E di Nokia erano sempre una versione software indietro rispetto agli altri). Alle vulnerabilità di cifratura, delle applicazioni malandrine che escono dal recinto della sandbox, dei vari browser e flash (e perché no anche alla mancanza di attenzione degli utenti), i produttori di sicurezza dovranno porre rimedio, presumibilmente introducendo un livello di protezione aggiuntivo che recinti le applicazioni e le vulnerabilità troppo esuberanti e protegga i dati sensibili dell’utente, più di quanto il sistema operativo e i suoi meccanismi di sicurezza nativi riescano a fare.

L’ispirazione mi è venuta qualche settimana fa, leggendo il Cisco 2010 Annual Security Report, ed in particolare un passaggio ivi contenuto:

Mobility and Virtualization Trends Contributing to Renewed Focus on Data Loss Prevention

Ovvero la prossima frontiera della mobilità sarà proprio il DLP, in termini tecnologici e di conformità (procedure e tecnologie di DLP hanno sempre alla base necessità di compliance). Nel mondo mobile le due strade convergono inevitabilmente: il primo passo per una strategia di protezione dei dati e di separazione netta tra necessità personali e professionali si snoda attraverso la virtualizzazione del Sistema Operativo Mobile: un argomento che avevo già affrontato in un post precedente e per il quale mi sono chiesto, dopo l’annuncio dello scorso anno di Vmware e LG, se al Mobile World Congress 2011, sarebbero arrivate novità.

Il mio intuito ha avuto ragione e mi sono imbattuto in questo video in cui Hoofar Razivi, responsabile Vmware del product management, ha dimostrato, durante l’evento, l’utilizzo dell’applicazione di virtualizzazione sul dispositivo LG Optimus Black, sfoggiando uno switch semplice ed istantaneo tra i due sistemi operativi (Android ospitante e la versione Android embedded di Vmware) senza necessità di effettuare il reset del dispositivo.

Il terminale è così in grado di ospitare due versioni del sistema operativo: una personale, ed una professionale controllata centralmente dall’Organizzazione. Le policy che è possibile controllare nell’Androide professionale includono ad esempio la disabilitazione del cut and paste per prevenire la copia di dati sensibili, la disabilitazione di fotocamera, GPS e il Bluetooth. Esiste inoltre un client VPN interno e, come ulteriore protezione, i dati dell’Androide professionale, la cui immagine è cifrata in condizioni normali e può risiedere anche nella scheda SD, possono inoltre essere cancellati remotamente.

L’applicazione, che sarà sugli scaffali nella seconda metà di quest’anno, non dipende dal sistema operativo sottostante e può essere resa disponibile in modalità Over-The-Air, così può virtualmente funzionare su qualsiasi terminale (a patto che abbia abbastanza risorse). E’ molto probabile che sarà disponibile anche per altri sistemi operativi, sulla scia anche di quanto fatto da RIM che sta per presentare la propria soluzione BlackBerry Balance, concepita per gestire in maniera separata le informazioni personali e quelle aziendali all’interno di una Mora RIM.

Alla fine sembra proprio che, almeno nel mondo mobile, la virtualizzazione servirà per aumentare il livello di sicurezza dei dispositivi.

Nokia e Microsoft: Matrimonio Al Volo

February 11, 2011 3 comments

E alla fine il gran giorno è arrivato: il fatidico #feb11 si è concretizzato, e in un tranquillo venerdì di febbraio Nokia e Microsoft hanno annunciato l’alleanza strategica di cui si vociferava da qualche tempo. L’alleanza porterà nel corpo metallico dei terminali Nokia un cuore a finestre e si estenderà agli altri prodotti e servizi di Casa Microsoft: Il motore di ricerca Microsoft Bing e i servizi pubblicitari adCenter costituiranno i punti di ingresso al mondo Web dei terminali Nokia, mentre Nokia porterà in dote la sua consolidata forza nell’imaging. Ovi Maps sarà un tassello centrale nei servizi di georeferenziazione Microsoft e sarà integrato con Bing, mentre nello stesso tempo, Ovi Store (il mercato di applicazioni di casa Nokia) sarà assimilato integrato nel Marketplace di Microsoft. Xbox Live e Office saranno anche della partita e integrati nei futuri terminali di Nokia. La speranza congiunta è quella di distruggere gli altri ecosistemi mobili attuali e di vincere le prossime sfide.

Il CEO di Nokia, Stephen Elop, non ha perso tempo e ha suggellato l’unione tramite il Canarino Azzurro, restituendo al mittente il tweet aviario con cui Vic Gundotra, Vice-President di Google, aveva liquidato le voci del presunto matrimonio,  rispondendo con un ulteriore cinguettio in tema aereo:

@cheureux Or this: Two bicycle makers, from Dayton Ohio, one day decided to fly. #NokMsft#feb11

In cui, i più ferrati in materia (tra cui il mio caro amico e collega David Cenciotti) avranno sicuramente riconosciuto un  elegante richiamo ala favola dei Fratelli Wright, inventori pionieri del volo moderno).

Tra un cinguettio e l’altro, gli invitati al matrimonio dei due giganti dovranno prepararsi ad un funerale. La cronaca di una morte annunciata è quella di Symbian che, come prevedibile, verrà sacrificato sull’altare nuziale di Redmond ed Espoo. Durante la conferenza di oggi sono state difatti mostrate da Stephen Elop e dal Direttore Finanziario di Nokia, Timo Ihamuotila (e chi conosce i CFO sa che questo è forse il lato più preoccupante), alcune slide significative in cui, tra la mancanza furbesca di date, viene evidenziato il lento ma inesorabile declino del sistema operativo bandiera di Casa Nokia.

Nel frattempo, l’Androide Verde continua a macinare quote di mercato (ultima analisi in ordine di tempo, in cui l’Androide ha superato Symbian, è quella di Canalys). La diffusione dell’Androide è talmente elevata che RIM sta pensando a un possibile abbocco finalizzato a garantire la compatibilità del Playbook, tablet di casa, con le applicazioni del sistema operativo Androide. Ultima voce in ordine di tempo è quella di Bloomberg secondo cui RIM sta sviluppando in casa una macchina virtuale Java (disponibile nella seconda metà del 2011) per poter far girare i famosi pacchetti apk del sistema operativo Google.

Una cosa è certa: il Sistema Operativo Google sta sconvolgendo il mercato allo stesso modo in cui si augurano di fare i novelli sposi Nokia e Microsoft. Speriamo solo che il tuffo dalla piattaforma in fiamme di Symbian si trasformi nella favola del volo dei fratelli Wright e non nel famoso romanzo di Jules Verne “20.000 leghe sotto i mari”.

Due Tacchini Non Fanno Un’Aquila

February 9, 2011 1 comment

Con questa perentoria battuta, Vic Gundotra, Vice-President di Google (ironia della sorte Ex Manager di Microsoft), ha commentato le presunte voci che danno per imminente (l’annuncio dovrebbe essere dato l’11 febbraio), l’approdo del sistema operativo mobile a Finestre di Casa Microsoft all’interno dei terminali Nokia. In realtà la citazione aviaria non è casuale, ma rappresenta uno scambio di cortesie nei confronti di Anssi Vanjoki, Vice President di Nokia (in fase di uscita dopo aver fallito la nomina a CEO – mi domando come mai), che nell’ormai prestorico 2005 liquidò con la stessa battuta (e la stessa eleganza) l’acqusizione da parte di BenQ delle attività mobili di Siemens. Per la cronaca Anssi si distinse anche per la classe con cui mise a tacere le voci di un possibile “abboccamento” dei terminali di casa Nokia nei confronti del Sistema Operativo Androide, accostando l’ipotetico sodalizio con una pratica in voga presso la terra di Finlandia per “automitigare” gli effetti dei duri inverni: Using Android is like peeing in your pants for warmth (lascio la traduzione dell’elegante sentenza ai più smaliziati cultori della lingua anglosassone).

Oggi la situazione è cambiata radicalmente: un memo (anzi sarebbe meglio dire un Maemo) del CEO di Nokia trapelato dalle solite manine ignote alle fauci della  gogna mediatica (ma perché è così difficile adottare tecnologie di Data Leakage Prevention?) ha rivelato, con una azzeccata similitudine (Our Platform Is Burning) la situazione poco invidiabile in cui versa il gigante finlandese. Se da un lato le quote di mercato (e i profitti) che si restringono, dall’altro lato il gap tecnologico con l’Androide e la Mela aumentano di pari passo in modo inversamente proporzionale: una deriva, la cui sola ancora di salvezza (il parallelo nautico, come spiegherò tra poco, non è casuale) appare proprio l’improbabile connubio con il sistema operativo di Redmond.

Il termine utilizzato “piattaforma” richiama l’aneddoto di un uomo intrappolato su una piattaforma  petrolifera in fiamme nei mari del nord. In condizioni normali non avrebbe mai pensato di buttarsi da 30 metri, certo di una morte sicura tra le fredde acque artiche; tuttavia considerata la situazione eccezionale (e disperata) prese proprio la decisione di buttarsi, decisione che lo avrebbe portato a morte sicura ma che in quelle circostanze eccezionali fu proprio la sua salvezza, venendo, di lì a poco, recuperato da una nave di passaggio.

Ovviamente il termine Our Platform è facilmente adattabile ad una piattaforma software (Symbian) che sta bruciando vittima della concorrenza, ed in questa ottica la similitudine diventa intrigante: cosa potrebbe fare Nokia mentre la propria piattaforma software brucia? Venire bruciata dalla stessa oppure buttarsi nel gelido mare in attesa di un incrociatore battente bandiera liberiana americana, e sfoggiante uno scintillante un vessillo a finestre?

Similitudini a parte, leggendo il testo integrale del memo di Stephen Elop, si ritrovano comunque alcuni punti che avevo sottolineato nel mio post in cui discussi, in tempi non sospetti, delle difficoltà del gigante finlandese stretto tra il morso dell’Androide e la morsa della Mela, i più evidenti dei quali consistono nello sconvolgimento del panorama causato, nel 2007, dalla  comparsa dell’iPhone dal cilindro magico di Steve Jobs, nella velocità con cui l’Androide sta macinando quote di mercato ed infine nella lentezza di MeeGo nell’aggredire il mercato. Eventi che il colosso finlandese ha affrontato con eccessiva inerzia, ormai non ulteriormente prolungabile.

Naturalmente la lettera del CEO di Espoo non è passata inosservata alla comunità che ci ha letto un tentativo di addolcire la pillola che gli aficionados di Symbian dovranno ingoiare quando verrà loro annunciato l’improbabile connubio con Microsoft (e se per Nokia questo evento sarà un bel tuffo  dalla piattaforma nelle gelide acque del mare del nord, per gli utenti sarà comunque una doccia fredda).

A peggiorare i grattacapi di Mr. Elop hanno contribuito anche i dati relativi alle poco esaltanti performance di Nokia nel 2010, dati che in questo momento dell’anno cominciano ad accavallarsi e che dimostrano come, nonostante le sirene di allarme dei produttori di sicurezza (non ultima quella di McAfee), i dispositivi mobili, ed in particolare i terminali equipaggiati con il cuore di Androide, suscitino un notevole appeal nei consumatori.

L’ultimo report in ordine di tempo è quello redatto da Gartner che riporta, per i dispositivi mobili evoluti (i cosiddetti smartphone) una crescita del 72.1 % nei confronti del 2009, grazie alla quale, secondo l’Istituto di Ricerca, il 19 % di tutto il traffico mobile è originato da dispositivi di questo tipo. Lo stesso studio indica che nel corso dell’ultimo trimestre, le vendite di smartphone hanno pesato per il 22.2 % all’interno dei 452 milioni di terminali venduti, mentre in tutto il 2010 sono stati venduti 1.6 miliardi di unità con una crescita del 31.8  % nei confronti del 2009.

Da notare il calo di Nokia, e la Mela di Apple che si appresta a superare la Mora di RIM (Blackberry).

Inutile dire che nei sistemi operativi il tanto vituperato (in termini di sicurezza) Androide la fa da padrone avendo registrato, nel corso del 2010 una crescita quasi a 3 cifre (888.8 %) rispetto all’anno precedente:

Interessante confrontare i dati con le analoghe rilevazioni effettuate da IDC che, seppur con qualche differenza, confermano il volo dell’androide.

Primi 5 venditori di Smartphone : Esemplari venduti e quote di mercato nel 2010 (Unità in Milioni)

Vendor 2010 Units Shipped 2010 Market Share 2009 Units Shipped 2009 Market Share Year-over-year growth
Nokia 100.3 33.1% 67.7 39.0% 48.2%
Research In Motion 48.8 16.1% 34.5 19.9% 41.4%
Apple 47.5 15.7% 25.1 14.5% 89.2%
Samsung 23 7.6% 5.5 3.2% 318.2%
HTC 21.5 7.1% 8.1 4.7% 165.4%
Others 61.5 20.3% 32.6 18.8% 88.7%
Total 302.6 100.0% 173.5 100.0% 74.4%

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