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Archive for February 10, 2011

Dalla Cina Con Furore Arriva Il Dragone Della Notte

February 10, 2011 6 comments

Non sto parlando del titolo di un film di Bruce Lee in versione notturna, ma dell’ultimo arrivato nella poco ambita Hall Of Fame dei malware aventi come obiettivo le infrastrutture critiche.

Non si è ancora spenta l’eco del Virus Delle Centrali Nucleari che dalla Terra Dei Mandarini arriva un nuovo malware avente come obiettivo gli impianti di Olio, Gas e Petrolchimici. Secondo McAfee, che ha scoperto e battezzato il malware dagli occhi a mandorla con il nome di Night Dragon (che richiama suggestive e mitologiche immagini d’oriente), da novembre 2009, alcuni impianti di raffinazione in diversi paesi sono stati vittime di numerosi eventi malevoli, caratterizzata da un presunto focolaio cinese, e che hanno coinvolto numerose tecniche: dal social engineering, allo spearphishing, passando, tanto per cambiare, attraverso le immancabili vulnerabilità di Windows, la compromissione di Active Directory ed infine l’utilizzo di strumenti di amministrazione remota. Il tutto con l’obiettivo di raccogliere informazioni classificate appartenenti alla sfera tecnologica (quindi decisive nei confronti della concorrenza) e alla sfera finanziaria (ad esempio finanziamenti di progetti o gara d’appalto). Informazioni comunque contraddistinte dal minimo comune denominatore di appartenenza a tecnologie di produzione di impianti olio, gas e petrolchimico.

 

Dettagli Dell’Attacco

L’attacco del Dragone ha metaforicamente applicato il suo alito di fuoco verso le infrastrutture vittima mediante diversi fattori eterogenei di attacco in grado di penetrare progressivamente l’infrastruttura vittima. Le spire hanno avvolto gli obiettivi mediante:

  1. Compromissione dei web server della Extranet vittima tramite tecniche di attacco di tipo SQL Injection che hanno consentito l’esecuzione remota di comandi;
  2. Nei server compromessi sono stati caricati strumenti di controllo remoto utilizzati per trasformare i server compromessi in ponti di att(r)acco per accedere dall’esterno alla intranet e di conseguenza alle informazioni sensibili ivi contenute  e memorizzate nei desktop e server interni.
  3. Ulteriore accesso nell’intimità della intranet violata è stato ottenuto mediante la presa con la forza bruta (o meglio con la brute force) di ulteriori nome utente e password;
  4. Utilizzando i server Web Compromessi come server di comando e controllo (C&C), gli attaccanti, nella realtà, si sono resi conto che la sola disabilitazione delle impostazioni del proxy dal browser Microsoft Internet Explorer (IE) si è rivelata sufficiente per ottenere una connessione remota diretta alle risorse interne.
  5. Mediante malware di Controllo Remoto innestato (RAT Remote Access Tool), gli attaccanti sono stati in grado di connettersi ad altre macchine arrivando infine ai desktop papaveriali (ovvero le postazioni degli alti dirigenti) in cui hanno provveduto alla ovvia e sistematica razzia di archivi di posta elettronica ed altri documenti sensibili.

Gli attacchi hanno avuto origine all’interno della Grande Muraglia [ci sarebbe voluto un Great (Fire)wall] ed hanno utilizzato alcuni server acquisiti da servizi di hosting degli Stati Uniti per compromettere alcuni server in Olanda, e sferrare da questi ultimi virulenti attacchi contro corporation del settore Oil, Gas e Petrolchemical in Kazakistan, Taiwan, Grecia e Stati Uniti per rubare le informazioni.

E’ interessante notare il fatto che, per distribuire nelle macchine  remoto gli strumenti di controllo remoto (alcuni fatti in casa, altri “standard”), gli attaccanti abbiano utilizzato non solo tecniche di SQL Injection, ma anche ben più ingenue mail di phishing dirette verso le postazioni dei dipendenti, dipendenti che con un semplice click su un link compromesso hanno letteralmente aperto le porte (TCP) al malware che, una volta installato, ha provveduto alla sistematica raccolta di credenziali di dominio utilizzate poi per installarsi su ulteriori vittime e di conseguenza propagarsi ulteriormente nella intranet.

Una volta compromessi i sistemi interni, gli attaccanti hanno ottenuto le account di amministrazione interne e di Active Directory e le hanno utilizzate per aprire le porte sul retro (backdoor) dei sistemi ed impiantare cavalli di troia per bypassare le mura di protezione costituite dalla difesa perimetrale e dalle policy di sicurezza, arrivando, in alcuni casi a disabilitare i moduli anti-virus e anti-spyware a bordo dei desktop.

Tra gli strumenti di controllo remoto più utilizzati per questo attacco, McAfee ha rilavato il cavallo di troia zwShell, di cui gli attaccanti hanno sviluppato dozzine di varianti utilizzate per compromettere ed esportare (dumpare in termine tecnico) il database delle password di Windows (il famigerato SAM). Lo Zio SAM  è stato successivamente crackato con uno strumento standard dalle cupe bibliche reminescenze: Cain & Abel.

Una volta terminata l’operazione di recupero password è iniziata la razzia di file relativi a contratti e progetti (in acluni casi addirittura dati dai sistemi SCADA).

 

Conclusione

Leggendo in sequenza i vari documenti sino ad ora pubblicati, il mio morboso entusiasmo da professionista della sicurezza si è progressivamente smorzato. Speravo Pensavo di essere davanti ad un novello Stuxnet, ed invece mi sono ritrovato di fronte ad un “semplice” Cyber-attacco, pur sempre perpetrato in maniera massiva verso infrastrutture critiche, ma comunque facente uso di una combinazione, per quanto complessa e ben congegnata, di tecniche “tradizionali”.

Sorprende semmai il fatto che una operazione di cosi vasta portata sia stata avviata utilizzando come appiglio iniziale per l’attaccante due tipologie di attacco tutto sommato relativamente conisciute (ma non per questo semplici da contrastare): il classico SQL Injection e l’altrettanto noto phishing. E proprio in questo punto giace il paradosso: il termine Cyberattack evoca chissà quali misure in grande per contrastare minacce planetarie alle infrastrutture critiche e poi si scopre che le nostri fonti di energia possono essere compromesse da una tipologia di attacco (l’iniezione SQL) mitigabile da una normale sana attività fisica (oops di patching!), ed una tipologia di attacco, il phishing, arcinota e che non può essere contrastata pienamente da nessuna contromisura tecnologica, ma soltanto da una educazione responsabile dell’utente per l’uso del mezzo internet. Proprio in questo punto giace la difficoltà: per l’SQL Injection esistono i firewall applicativi e le patch… Per il cervello umano ancora no…

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